Frode alimentare ed etichettatura errata: attacco ai profitti mafiosi

La lotta delle Forze dell’Ordine contro la “creatività criminale” richiede “tracciabilità, standardizzazione e cooperazione”

Fonte: https://www.ft.com/content/957b32c2-e737-11e8-8827-ff56e7163c11

Versione italiana a cura della redazione del Tacco d’Italia

Il tonno rosso dell’Atlantico è un cibo “status” e può raggiungere prezzi bizzarri nei mercati giapponesi, dove non è raro che costi tra i 60.000 e il milione di dollari a tonnellata. Il mercato legale del tonno fattura circa 40 miliardi di dollari all’anno. Il suo potenziale di enormi profitti attrae sia le grandi imprese che il crimine organizzato.

Il pesce rappresenta il settore alimentare più vulnerabile alla contraffazione a livello globale, afferma Europol, l’agenzia di contrasto della Ue.

Il tipo più comune di frode ittica è la sostituzione con l’etichettatura errata: una specie protetta potrebbe essere bollata come legale, oppure un prodotto di basso valore come il salmone d’allevamento potrebbe recare l’indicazione di varietà catturata in natura

A livello globale, circa il 20% dei campioni di pesce, nei settori della vendita al dettaglio e della ristorazione, è etichettato in modo errato, secondo alcuni studi sulla frode ittica, pubblicati nel 2016 da Oceana.

Tale crimine può anche costituire un pericolo per la salute pubblica. Nel giugno 2018, in Spagna, 79 persone sono state arrestate nell’ambito di un’inchiesta (operazione “Tarantelo”) condotta da Europol su un gruppo criminale internazionale che gestiva più di 2000 tonnellate di tonno all’anno. In un caso, il pesce – non adeguatamente congelato – era stato trattato con coloranti e venduto come fosse fresco, causando casi di intossicazione alimentare. In un’altra frode, Europol ha ritrovato calamari congelati scaduti che erano stati scongelati, deodorati con sostanze chimiche e venduti come freschi, a un prezzo più alto.

L’operazione “Tarantelo” (ottobre 2018) è stata avviata quando la Guardia Civil spagnola è venuta a conoscenza di irregolarità relative alla pesca del tonno rosso nel Mar Mediterraneo. Le indagini hanno rivelato che il pesce veniva commercializzato illegalmente in Spagna, ma importato nel Paese attraverso i porti francesi, dopo essere stato pescato nelle acque italiane e maltesi. Mentre i pesci presi nelle acque maltesi sono stati importati illegalmente, utilizzando documenti di pesca legale e allevamenti autorizzati, quelli catturati nelle acque italiane sono arrivati ​​in Spagna senza documenti o ispezioni. Sebbene la maggior parte dei pesci sia stata catturata a Malta e in Italia, nelle acque spagnole si verificava anche pesca non autorizzata. In questo caso, il tonno rosso veniva trasportato in doppifondi, sottocoperta, su una nave.

Questo mercato illegale del tonno rosso ammontava a 2,5 milioni di kg all’anno e si stima che i criminali guadagnino almeno 5 euro al chilo; i profitti illeciti totali ammontano a 12,5 milioni di euro. Il volume di questo commercio illegale è il doppio del volume annuale del commercio legale, che è stimato in 1,25 milioni di kg. L’attività del tonno è spesso legata ad altri reati come la frode alimentare o la frode documentale.

I principali rischi per la salute dei consumatori sono legati alle condizioni antigieniche in cui il pesce veniva trasportato e immagazzinato. A volte veniva nascosto sott’acqua dopo essere stato pescato, in attesa del trasporto. La catena di approvvigionamento, interrotta più volte, ha aumentato il rischio di intossicazione. Diversi casi ne sono stati rilevati, a causa della degradazione delle proteine ​​dovuta alle condizioni di conservazione. Il sostegno di Europol è stato fondamentale per l’analisi, l’esperienza e la consulenza permanenti da parte di esperti di criminalità ambientale e di coordinamento di riunioni per lo scambio di informazioni. Nel giorno dell’operazione, due uffici mobili sono stati dislocati in Italia e in Spagna e ci si è avvalsi dell’Universal Forensic Extraction Devices (Ufed) per il supporto tecnologico in loco.

La Guardia Civil spagnola ha arrestato 79 sospetti e condotto 25 ricerche. Inoltre, la polizia ha sequestrato oltre 80.000 kg di tonno rosso illegale, oltre a 500.000 euro in contanti e sette veicoli di lusso. In Italia esperti specializzati in salute e sicurezza degli alimenti, i Nas dei Carabinieri, hanno effettuato 23 ispezioni, identificato 45 sospetti, sequestrato 541 kg di tonno e della documentazione. In Portogallo, l’Autorità per la sicurezza alimentare e l’economia (Asae) ha effettuato un’ispezione comprendente diverse relazioni amministrative e ha esaminato documenti rilevanti.

I sodalizi mafiosi italiani sono andati via via trasformandosi da organizzazioni violente a imprese commerciali, operanti anche nella produzione alimentare, che consente loro di riciclare denaro raccogliendo grandi profitti e ignorando gli standard di sicurezza e benessere, come afferma l’Osservatorio sui reati in agricoltura e la catena alimentare. Il think tank, con sede a Roma, stima il valore del settore della pesca illegale a livello globale tra 20 e 25 miliardi di dollari l’anno.

I sodalizi criminali sono coinvolti nella filiera ittica, al di là delle frontiere, dalla pesca a strascico alla lavorazione e alla distribuzione, attraverso il controllo dei mercati e dei ristoranti, secondo l’ultimo rapporto dell’Osservatorio, che afferma che “violano sistematicamente le regole in tutti i modi, dalla pesca illegale alla sostituzione di specie, dai certificati falsi alla corruzione di funzionari”.

L’Europol ha iniziato a lavorare sulla frode alimentare internazionale nel 2011, “perché i criminali non si limitano a un solo Paese “, afferma Chris Vansteenkiste, capo dell’anticontraffazione presso l’agenzia.

Dopo lo scandalo della carne di cavallo nel 2013 in Ue – che ha dimostrato quanto i sistemi alimentari internazionali siano vulnerabili alla frode e alla criminalità organizzata – il numero di Paesi coinvolti nelle operazioni di Europol è cresciuto da 9 a 67

“I Paesi che hanno una ricca tradizione alimentare sono particolarmente preoccupati a causa del potenziale danno commerciale”, afferma Vansteenkiste.

Opson VII”, l’ultima operazione di Europol rivolta al cibo contraffatto, ha portato allo smantellamento di 50 gruppi criminali organizzati e all’arresto di 750 persone. “I criminali sono piuttosto creativi“, dice ancora Vansteenkiste. La lotta contro questa “creatività” richiede “tracciabilità, standardizzazione e cooperazione”, raccomanda il professor Alan Reilly, ex direttore generale dell’“Autorità per la sicurezza alimentare per l’Irlanda” in un rapporto del 2018 per l’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura.

La consapevolezza dei consumatori sull’etichettatura ingannevole è cresciuta, spingendo i rivenditori a cercare di ottenere la certificazione da parte di organizzazioni rispettabili come il Marine Stewardship Council, con sede nel Regno Unito. In passato, le differenze nei nomi dei pesci, anche all’interno della stessa regione, hanno causato confusione. Ma i regolamenti internazionali sono in fase di restrizione. Le norme dell’Ue ora richiedono l’etichettatura con il nome scientifico e l’origine di tutti i pesci.

Rob Ogden, un ricercatore dell’Università di Edimburgo, fa parte di Trace Wildlife Forensics Network, un’organizzazione che ha contribuito a sviluppare tecniche di tracciabilità genetica utilizzando marcatori del Dna per identificare le specie. Le tecniche possono identificare qualsiasi specie in tutto il mondo, e persino verificare l’origine geografica di alcuni pesci come il merluzzo del Mare del Nord e il merluzzo del Baltico. Ma, nonostante i finanziamenti per lo sviluppo di test, l’assenza di infrastrutture, i vincoli di budget e la mancanza di consapevolezza implicano che “l’applicazione pratica è piena di difficoltà”.

Per consentire alle forze dell’ordine di proseguire con i procedimenti penali, gli scienziati sono tenuti a fornire analisi sul campo come prove, afferma. “È come la scientifica quando lavora su casi di crimine umano. Quando si esaminano i costi e i benefici, è necessario valutare le conseguenze del non fare il test. Si rischia, a livello sistemico, di fare scelte che permettano alla criminalità di agire. Si rischia un incredibile danno ambientale e di finire senza pesce da mangiare”.

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